El jardín en otoño

Parece que el jardín en otoño pasa a un segundo plano, o que una época de simple transición entre el verano y el invierno. Pero lo cierto es que es una estación que tiene sus propios encantos, distintos a los de las demás estaciones, llenos de posibilidades que hay que saber valorar. El tiempo es más inestable, se suavizan las temperaturas y aumenta la humedad en el ambiente, y las plantas emprenden un nuevo ciclo de crecimiento, aunque sin la fuerza de principios de verano.

Los colores dorados y lo ocres, y el sonido de las hojas secas que mece el viento se convierten en un ritual de renovación, de nuevos planes y de estímulos que dejan atrás el pasado con el bochornoso veraniego.

Finalmente, uno de los rasgos más característicos del jardín en otoño es que las hojas secas lo inundan todo y se amontonan en ciertos rincones, y aunque es mejor recogerlas y usarlas en el compost o el acolchado, vale la pena no obsesionarse y aprender a ser sensible a la belleza de unas hojas sobre el césped.


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Si el jardín se ha planificado bien, se habrán plantado, inteligentemente repartidas, plantas que ofrecen en esta estación la belleza de sus flores, hojas o bayas. En nuestro jardín en otoño, las plantas de hoja caduca nos regalan en esta época una sinfonía espectacular de ocres, amarillos e incluso rojos. Estos colores, que lucen también flores y bayas, son sin lugar a dudas lo más atractivo de esta estación.

Poda

Podaremos sólo aquello que no pueda ser afectado por el frío, dejando lo que aún le da vistosidad al jardín, hasta que llegue la poda imediata al crecimiento. Por lo tanto recortaremos las plantas del verano que han quedado deterioradas, respetando las que aún son vistosas, así como aquellas que, al haber crecido demasiado durante el verano, tapan los caminos o dificultan a las plantas que con su floración (Bignonia, ciclamen), su follaje (Hamamelis, amelanchier, arces, cerezos japoneses, parra virgen) o sus bayas (Crataegus, Cotoneaster, Piracantha) van a tomar el protagonismo.

Con la cantidad de materia orgánica de nuestro jardín en otoño qué hacemos? Se puede recoger, aprovechándola para llenar los composteros y usarla para acolchado la que nos sobre. Además las ramas demasiado gruesas para compostar pueden amontonarse en un rincón para que se descompongan lentamente, creando mientras tanto un microclima que fomenta la biodiversidad de nuestro jardín. Si no tenemos espacio, podemos usar una trituradora de ramas que las convierte en unas virutas ideales para el compost. Quemar o tirar a la basura debería ser siempre la última opción.

En nuestro jardín en otoño, y respecto a la poda deberíamos:

  • Podar la Buddleia, Callistemon y Hamamelis, que florecen sobre madera del año anterior. Y en la Abelia, podar los crecimientos excesivos.
  • en los groselleros y los arándanos, cortar a ras del suelo y tercera parte de las tramas que han dado fruto ese año.
  • pinzar los crisantemos para hacerlos más manejables.
  • hacer esquejes de Rosales.
  • desarraigar y guardar los bulbillos de gladiolo.
  • recoger esquejes de extremo de tallo de salvia, verbena, calceolaria.
  • conseguir acodos por amontonamiento en herbáceas o arbustivas.
  • dividir matas de vivaces donde estén espesas.
  • sacar los bulbos y tubérculos de las plantas que acabaron su ciclo anual. Además seleccionar y guardar las mejores para el año siguiente.
  • recoger semillas y clasificarlas una vez secas.
  • podar a ras de suelo de kerria, lantana camara, santolina, Mahonia.
  • podar arbustos que florecen con madera del año.
  • recortar aquellos árboles que por su desarrollo de su naturaleza pueden ser dañados por el viento.
  • es el mejor tiempo para la poda de ases, abedules y nogales. Estos árboles, al ser podados, exudan un denso flujo de savia.
  • en los árboles o arbustos descuidados, viejos o con problemas, hacer una semipoda de las ramas entrecruzadas, abonando con compost y cavando y acolchando sus alrededores. El fin de la poda se dejara para finales de invierno o primavera.
  • recortar y limpiar de follaje muerto en las perennes herbáceas.

Plantar:

  • bulbos de floración primaveral: Narciso, Anemona, Ranúnculo, Tulipán, Jacinto, Azucena, Chionodoxa, Alium, Crocus, Freesia, Iris, Muscari, Ciclamen, Galanthus nivalis.
  • coníferas: plantar esquejes de coníferas al aire libre.
  • setos enraizados en pequeñas macetas, con buen abonado de fondo. Pinzar a 15 cm del suelo para estimular una fuerte brotación.
  • trasplantar arbustos establecidos.
  • frambuesas, kerrias, arbustos, coníferas y árboles de raíz desnuda y de cepellón.
  • plantar, aportando compost bien hecho, bulbosas de floración primaveral: Narciso, Anémona, Tulipán, Jacinto, Chionodoxa, Allium, Crocus, Fresia, Iris, Muscari, Cyclamen, Colchicum, Azucena, Gipsophila. Combinarlas con vistosas tapizantes perennes.
  • plantar Rosales y patrones para injertar árboles y arbustos cultivados en contenedores.
  • perennes resistentes: Phormium, Euphorbia, Plomis, Sedum – de raíz desnuda y en contenedores.
  • trasplantar árboles y plantas establecidas.

Consejos con vistas al invierno

  • Hay que vaciar el circuito de riego, desmontar y guardar los aspersores y difusores que estén muy expuestos a la intemperie para prevenir su deterioro.
  • arrancar y como apostar adventicios allí donde compitan excesivamente por los nutrientes o por la luz con las ornamentales. Acolchar mejor entre arbustos y zonas desprotegidas.
  • no tocar las plantas cuando estén mojadas, pues se hacen pequeñas heridas por las que pueden recibir ataques de los hongos.
  • en puertas del invierno, nunca use abonos muy nitrogenados como los purines o el guano. La planta llega a los fríos con brotes muy tiernos, con mucha agua y muy sensibles.
  • con tierras calcáreas, fácilmente puede haber déficit de fósforo. En tal caso, se puede abonar con compost enriquecido con capas de fosfato naturales.
  • acolche con una capa gruesa de paja u hojarasca el pie de trepadoras o arbustos sensibles al frío.

Resumiendo, como podéis ver el otoño nos brinda multitud de posibilidades en nuestro jardín, a disfrutar!

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